05.05.2008

Zahl der Fettzellen bleibt ein Leben lang konstant

Die Menge an Fettzellen wird schon in der Kindheit festgelegt - auch Diäten können daran nichts ändern...

Die Anzahl der Fettzellen im menschlichen Körper wird in der Kindheit festgelegt und bleibt danach zeitlebens konstant. Ein internationales Forscherteam hat herausgefunden, dass selbst strikte Diäten oder gar eine Magenverkleinerung langfristig an der Zahl der Fettzellen nichts ändern können (Nature 2008: doi:10.1038/nature06902).

Die Fettmenge im Körper wird von 2 Faktoren bestimmt: Größe und Anzahl der Fettzellen. Die neuen Ergebnisse zeigen, dass zumindest fettleibige Menschen während einer Fastenkur lediglich das Volumen ihrer Fettzellen verringern können, die Zellen selbst bleiben dagegen erhalten. Es werden zwar laufend neue Fettzellen aus Vorläuferzellen gebildet, gleichzeitig sterbe aber dieselbe Anzahl Fettzellen ab. Offenbar reguliert der Körper seinen Stoffwechsel nach Beginn des Erwachsenwerdens so, dass immer die einmal festgelegte Zahl an Fettzellen beibehalten wird.

„Dies ist wahrscheinlich die Erklärung dafür, warum übergewichtige Menschen ihr Gewicht nach einer Diät nicht dauerhaft halten können", vermutet Prof. Eberhard Standl vom Berufsverband Deutscher Internisten (BDI) und Präsident der Deutschen Diabetes-Union (DDU). Die Fettzellen von stark übergewichtigen Menschen vermehren sich dabei in der Kindheitsphase deutlich schneller: Jedes Jahr wächst die Zahl um das 2,5fache, bei Normalgewichtigen lediglich um das 1,3fache). Außerdem vermehren sie sich bereits im Alter von etwa 2 Jahren, während sie bei Normalgewichtigen erst zwischen 5 und 6 zu wachsen beginnen.

Aus übergewichtigen Kindern werden oft übergewichtige Erwachsene

„Die Ergebnisse zeigen, dass während der Kindheits- und Jugendphase entscheidende Weichen gestellt werden, ob ein Mensch übergewichtig wird oder nicht", betont Prof. Standl. Später im Leben lasse sich der einmal eingeschlagene Weg nur sehr schwer wieder korrigieren. Übergewicht und Fettleibigkeit könnten zwar zumindest zum Teil auch Veranlagung sein, in den meisten Fällen sind aber eine falsche Ernährung und Bewegungsmangel die Ursachen. Deshalb sollten Kinder und Jugendliche schon von frühester Kindheit an zu einer ausgewogenen, fettarmen Ernährung viel körperlicher Bewegung angehalten werden", fordert der Diabetologe. Nur so könnte der Anteil übergewichtiger und fettleibiger Menschen in der Bevölkerung gesenkt werden. Denn: Weniger als 10% der Kinder mit Normalgewicht werden später übergewichtig, 75% der übergewichtigen Kinder dagegen werden dagegen fettleibig.

 

 

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