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Herpes

Was ist Herpes?


Herpes VirenHerpes wird von 2 unterschiedlichen Viren, dem Herpes-simplex-Virus 1 (HSV1) und dem Herpes-simplex-Virus 2 (HSV2), verursacht.

Das HSV1 verursacht vor allem den Herpes labialis (Lippenherpes). Das sind die bekannten Herpesbläschen, die vorwiegend an den Lippen, aber auch an anderen Stellen im Gesicht wie Augen oder Ohren auftreten. Herpes genitalis (Genitalherpes), eine Herpeserkrankung des Genitaltraktes, entsteht dagegen typischerweise durch eine Infektion mit HSV2. Grundsätzlich können aber beide Herpes-simplex-Viren die gleichen Erkrankungen auslösen.

Herpesviren verbleiben nach einer Ansteckung lebenslang im Körper, genauer in Nervenknoten, so genannten Ganglien. Ist das Immunsystem des Körpers beispielsweise durch eine Erkältung oder eine andere Infektion geschwächt, oder werden die infizierten Nerven gereizt, z. B. durch starke Sonneneinstrahlung oder hormonelle Schwankungen, können die Viren immer wieder entlang der Nervenzellen zur Hautoberfläche wandern. Dort verursachen sie die typischen Bläschen. Man nennt diesen Vorgang Reaktivierung.

Die erste Ansteckung (Primärinfektion) mit HSV2 verläuft meist schwer. Im Gegensatz dazu bleibt eine Ansteckung mit HSV1 an den Lippen oder im Gesicht oft unbemerkt. Meist schon im Kleinkindalter infizieren sich ungefähr 80% der Menschen in Deutschland mit HSV1. Die Ansteckung mit HSV2 erfolgt hauptsächlich ab der Pubertät und danach, also mit dem Beginn intimer Kontakte. Etwa 20-30% der Erwachsenen in Deutschland besitzen Antikörper gegen diesen Virus-Typ. Die Ausprägung der Erkrankung variiert stark. Reaktivierungen des Virus sind beim genitalen Herpes mit bis zu 12 Erkrankungen im Jahr häufiger als beim labialen Herpes (Lippenbläschen). Manche Menschen bekommen nie Herpesbläschen, obwohl sie das Virus in sich tragen.

Das Wiederauftreten der Bläschen nach der ersten Ansteckung nennt man Rezidiv. Es verläuft beim genitalen Herpes meist schwächer als die erste Erkrankung. Es gibt Möglichkeiten, die Erkrankung gezielt zu behandeln, das Virus vollständig aus dem Körper zu entfernen ist jedoch nicht möglich.

Weitere Erkrankungen, die durch Herpesviren hervorgerufen werden, sind Windpocken, Gürtelrose und Pfeiffersches Drüsenfieber.

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